Πριν από περίπου 5.000 χρόνια, οι βόρειες αφρικανικές αγριόγατες περιπλανούσαν από την έρημο που περιβάλλει οικισμούς στην Αίγυπτο. Οι αγριόγατες, που επιβίωσαν από το φαγητό των τρωκτικών που απομάκρυναν τα αποθέματα δημητριακών, γέννησαν γατάκια, τα οποία τραβούσαν από τους ανθρώπους που τους βρήκαν. Οι γάτες που μεγάλωσαν σε άγριους ενήλικες επέστρεφαν στην άγρια ​​φύση, ενώ οι ευγενέστερες γάτες φυλάσσονταν και εκτράφηκαν. Σήμερα, η γάτα είναι ένα παγκοσμίως δημοφιλές κατοικίδιο με 60 εκατομμύρια από αυτά που κρατούνται μόνο στα σπίτια των ΗΠΑ.

Καθώς αυξήθηκε ο οικιακός πληθυσμός γάτας, εμφανίστηκαν γενετικές μεταλλάξεις όπως οι μεταβολές στο χρώμα της γούνας τους, οι οποίες επίσης άρχισαν να ποικίλλουν σε μήκος και πάχος. Οι πρώτοι εκτροφείς γάτας ενθάρρυναν επιλεκτικά αυτές τις αλλαγές και, κατά τη διάρκεια χιλιάδων γενεών, έχουν εμφανιστεί σχεδόν 60 φυλές γατών.

Οι διαφορετικές φυλές των γατών παρουσιάζουν διακριτικά γνωρίσματα, τα οποία είναι πιο εμφανή στους καθαρόαιμους αιλουροειδών. Ενδεχομένως το πιο χαρακτηριστικό χαρακτηριστικό είναι η γούνα τους, η οποία κυμαίνεται από τα μακριά μαλλιά του κλαδιού Maine και του Περσικού μέχρι το σχεδόν άτριχο σφίγγα και εμφανίζεται σχεδόν σε κάθε χρώμα. Το Abyssinian έχει μεγάλα αυτιά και μάτια, σημαντικά διαφορετικά από τα αμυγδαλωτά μάτια των Siamese και Balinese. Ο Περσός των Ιμαλαΐων μπορεί να μοιράζεται τον ίδιο τύπο στρογγυλεμένου ματιού με τον Αβισσινό, αλλά διακρίνεται από τα μικρά του αυτιά που κλίνουν προς τα εμπρός.

Οι νέες μεταλλάξεις θα οδηγήσουν αναπόφευκτα σε νέες φυλές γάτας - είναι συναρπαστικό να σκεφτούμε ποιοι τύποι γάτων μπορεί να υπάρχουν εκατό χρόνια μετά - αλλά η αναπαραγωγή θα πρέπει πάντα να αφεθεί στους επαγγελματίες. Αυτοί οι ιδιοκτήτες που αναπαράγονται λανθασμένα στο σπίτι είναι υπεύθυνοι για τα εκατομμύρια των γατών που αναγκάζονται να καταφύγουν κάθε χρόνο. Για να αποφύγετε την ακατάλληλη αναπαραγωγή, βεβαιωθείτε ότι έχετε την γάτα σας στειρωθεί ή στειρωθεί από τον κτηνίατρό σας.

Ιδιαίτερα ευχαριστώ

Marc Morrone, ειδικός για τα κατοικίδια ζώα

Παπαγάλοι του Κόσμου