Το 1839, το φαινόμενο του deguerrotype έκανε μια σταθερή φωτογραφική εικόνα δυνατή. Ένα κομμάτι από πολύ φωτισμένο χαλκό επικαλύφθηκε με ασήμι και εκτεθειμένο φως. το αποτέλεσμα ήταν ένα εφάπαξ ακόμα που δεν μπορούσε να αναπαραχθεί. Καθώς η τέχνη εξελίχθηκε τις επόμενες δεκαετίες, μια διαδικασία που ονομάζεται κολλώδης φωτογραφία σε υγρή πλάκα επέτρεψε τις εικόνες να αντιγραφούν και να χρησιμεύσουν ως στιγμές ή αρχεία. Ήταν επίσης κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου ότι τα οργανωμένα αθλήματα άρχισαν να συλλαμβάνουν την προσοχή του κοινού, με την πυγμαχία και την ποδηλασία από νωρίς, και το ποδόσφαιρο και το μπέιζμπολ από τον 19ο αιώνα εξαφανίστηκε και ξεκίνησε το εικοστό. Το πλήρωμα ήταν ένα ιδιαίτερα δημοφιλές άθλημα και οι κωπηλάτες πρωταθλητών ήταν συχνά διασημότητες με τον ίδιο τρόπο όπως και τα σημερινά κινηματογραφικά αστέρια, με τις φωτογραφίες τους να αγοράζονται, να πωλούνται και να συλλέγονται.

Ο αντιπρόσωπος αντίκες Brian Ramaeker έχει συλλέξει αθλητική φωτογραφία για δεκαπέντε χρόνια και η συλλογή του εικόνων προσφέρει μια ματιά στις ταυτόχρονες εξελίξεις του αθλητισμού και της φωτογραφίας και ακόμη και στη συλλογική διάθεση του έθνους. Ο Brian δεν σκέφτηκε συνειδητά να ξεκινήσει μια συλλογή φωτογραφιών με θέμα το θέμα του αθλητισμού, αλλά το πρώτο από αυτό που θα γίνει περίπου δύο χιλιάδες φωτογραφίες έπεσε την προσοχή του απλώς και μόνο επειδή του έκανε έκκληση αισθητικά. Πολλές από τις φωτογραφίες είναι από ομάδες, σχεδόν όλες από τους άντρες, και τα hairstyles και τα ρούχα διορθώνουν τα θέματα της φωτογραφίας τακτοποιημένα στην εποχή τους. Ο Brian σημειώνει ότι ενώ μερικοί από τους αθλητές που κάθονται για τον φωτογράφο μπορούσαν να περπατήσουν έξω έξω χωρίς να το παρατηρήσουν κανείς, πολλοί είναι διακοσμημένοι στα μουστάκια του τιρκουάζ και στα καπέλα του derby, που ήταν τόσο μέρος των αντιλήψεων μας για την Αμερική.

Επειδή οι κάμερες της εποχής ήταν βαριές, και η διαδικασία λήψης εικόνων ακόμα αδέξια και βαθιά εμπλεκόμενων, δεν υπήρχε κάτι τέτοιο σαν πυροβολισμός δράσης. Απλώς για να βρεθεί η σωστή έκθεση για μια φωτογραφία απαιτούσε τα θέματα να καθίσουν για μεγάλο χρονικό διάστημα, και αν η εικόνα δεν ήταν στερεωμένη στην πλάκα αμέσως, θα χαθεί. Ορισμένες φωτογραφίες στη συλλογή του Brian επιχειρούν να αναδημιουργήσουν τον ενθουσιασμό της ταλάντευσης ενός κτυπήματος ή μια διαφάνεια στην πλάκα του σπιτιού, αλλά το κάνουν με την αναστολή ενός μπέιζμπολ από το ταβάνι με μια χορδή ή με την τοποθέτηση παικτών στις στολές τους σε μια προφανώς σκηνοθετημένη συστάδα γύρω από μια βάση. Οι περισσότεροι από τους πυροβολισμούς ήταν ομάδες, ωστόσο, μπροστά από ένα σκηνικό που απεικονίζει μαυριτανικούς ναούς και φοίνικες, που στέκονταν πάνω σε χαλιά τίγρης-δερμάτων στις κλίνες τους ή στα πόδια τους, κρατώντας πολλές φορές μια μπάλα με το έτος ζωγραφισμένο σε αυτό.

Οι στολές είναι επίσης ενδιαφέρουσες, πολλές φορές σπιτικές και παρουσιάζουν παραλλαγές στο μέγεθος και το σχήμα των περιλαίμιων, στα υλικά, και το όνομα της ομάδας ή τα γράμματα. Μερικές φορές τα γράμματα ήταν ραμμένα κάπως στραβά ή διαμορφώθηκαν ασυντόνιστα. Πολλά από αυτά που χαρακτήρισε την εικόνα όμως, λέει ο Brian, είναι μια σύγχυση ή αμηχανία στα πρόσωπα των αθλητών. η φωτογραφία ήταν ακόμα μια καινοτομία και, παρά τις προσπάθειες του φωτογράφου να εισαγάγει τη σύνθεση στις εικόνες μέσα από αριστοτεχνική οργάνωση των ανθρώπων, υπήρξε μια αίσθηση ότι οι αθλητές δεν έλαβαν τα πράγματα πολύ σοβαρά. Ο Brian επισημαίνει ότι αυτές οι εκφράσεις άλλαξαν με την έναρξη και την ολοκλήρωση του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου, προδίδοντας ένα σοβαρότερο πνεύμα, το οποίο προήλθε, ίσως, από την απώλεια της αθωότητας σχετικά με τη χώρα και την κατάσταση του κόσμου.