Πάντα έχω αγαπήσει να δώσω πάρτι. Από τότε που παντρεύτηκε ο σύζυγός μου το 1968, έχω αγαπήσει να σχεδιάσω μια συλλογή, να μαγειρέψω κάτι πραγματικά ιδιαίτερο και στη συνέχεια να μεταχειριστώ τους φίλους μου σε μια υπέροχη έκπληξη. Αυτές ήταν οι ημέρες που είχα πολύ χρόνο και τα πάρτι μου ήταν περίτεχνα δείπνα το Σάββατο - βράδυ, όπου το φαγητό πήρε μέρες για να προετοιμαστεί και το τραπέζι χρειάστηκε αρκετές ώρες για να κανονίσει.

Τώρα, όπως όλοι οι άλλοι, η ζωή μου είναι πιο περίπλοκη. Έχω ένα ειδικό κατάστημα τροφίμων - Barefoot Contessa στο East Hampton της Νέας Υόρκης - βιβλία μαγειρικής και αυτή η νέα στήλη για γράψιμο, ένα σπίτι που τρέχει, ένας κήπος για να διαχειριστεί και όλη αυτή η ζωή με τον σύζυγό μου με έφερε. Ποιος έχει χρόνο να σχεδιάσει ένα περίπλοκο πάρτι;

Πριν έχω μια επιχείρηση, θα μπορούσα να περάσω μια εβδομάδα για το δείπνο για οκτώ. Θα προετοιμάσω το ψητό δεντρολίβανο με αρνάκι και ντομάτες γεμιστό με κουτάλες από το "Mastering the Art of French Cooking" της Julia Child. Οι συνταγές είχαν συστατικά που ήταν συνταγές από μόνοι τους. Θα έκανα ορεκτικά με κρέας καβουριών τυλιγμένο σε φιλό και ντομάτες κεράσι γεμιστό με τυρί βοδινό. Θα ψήσω το δικό μου ψωμί. Το βράδυ του Σαββάτου θα έρθει και τα πάντα για το πάρτι θα κάνουν κλικ στο τελευταίο δευτερόλεπτο. Είχα περάσει το μισό βράδυ στην κουζίνα βάζοντας τις τελικές πινελιές στο δείπνο, ενώ οι φίλοι μου διασκέδαζαν στο σαλόνι. Τα πάρτι ήταν καταπληκτικά, αλλά ποτέ δεν τα πήγαινα πραγματικά να τα απολαύσω και πάντα περνούσα την Κυριακή που βρισκόταν στον καναπέ, γκρινιάζοντας: «Ποτέ δεν έχω πάρτι!» Τότε, την Τρίτη, θα αρχίσω να μαγειρεύω για το επόμενο πάρτι.

Έχοντας ένα κατάστημα με τρόφιμα με δίδαξε τρία σημαντικά πράγματα για να δώσω πάρτι. Κατ 'αρχάς, έμαθα πώς να φτιάξω πολύ νόστιμο φαγητό. Αν περάσαμε όλη μέρα κάνοντας δεντρολίβανο ψητό πόδι αρνιού, δεν θα είχαμε τίποτα να πουλήσουμε! Έτσι έχω διδάξει τον εαυτό μου πώς να χρησιμοποιήσω καλά, φρέσκα συστατικά και να τα προετοιμάσω όσο το δυνατόν απλά με το μαγείρεμα μόνο για να ενισχύσει τις εγγενείς γεύσεις τους.

Το δεύτερο πράγμα που έμαθα είναι πώς να φτιάξετε πιάτα που μπορούν να προετοιμαστούν εκ των προτέρων. Το κέικ Lemon λίβρα δεν είναι μόνο εντάξει για να κάνει μια μέρα μπροστά, αλλά πραγματικά βελτιώνεται καθώς οι γεύσεις αναπτύσσονται εν μία νυκτί. Το μόνο που έχω να κάνω την ημέρα του πάρτι είναι να το κανονίσετε σε ένα όμορφο πιάτο με φρέσκα σμέουρα. Τι θα μπορούσε να είναι ευκολότερο από αυτό;

Τελικά, έμαθα ότι το σκληρότερο πάρτι για να απογειωθεί με επιτυχία είναι το βραδινό δείπνο του Σαββάτου. Αυτό το γεύμα αναμένεται να είναι περίτεχνα: ορεκτικά, πρώτη πορεία, δείπνο, επιδόρπιο και καφές. Οι άνθρωποι φθάνουν στις 7:30 ή στις 8 μ.μ. και μένουν για ώρες - σίγουρα πέρα ​​από τον ύπνο μου - και όλοι πάνε σπίτι εξαντλημένοι. Τα ποτά είναι πάντα στο σαλόνι, το δείπνο είναι πάντα στην τραπεζαρία - πάντα γνωρίζετε ακριβώς τι να περιμένετε. Νομίζω όμως ότι ένα πάρτι προκαλεί έκπληξη στους φίλους σας. Τώρα λοιπόν μου αρέσει να διασκεδάζω σχεδόν οποιαδήποτε στιγμή εκτός από το βράδυ του Σαββάτου. Ο αγαπημένος μου χρόνος είναι το γεύμα της Κυριακής Όλοι έχουν τελειώσει τις δουλειές τους από το Σάββατο, έχουν πολλή ενέργεια κατά τη διάρκεια της ημέρας, κάθονται για λίγες ώρες στο τραπέζι της κουζίνας και τότε οι φίλοι μου είναι μακριά για να απολαύσουν το υπόλοιπο της ημέρας τους. Και όλα τα φαγητά μπορούν να προετοιμαστούν εκ των προτέρων.

Κυριακή γεύμα μπορεί να είναι πολλά περιστασιακά πράγματα - σάντουιτς κέικ καβουριών, μια σαλάτα Nicoise - αλλά το αγαπημένο μου πτώση ή το μεσημεριανό γεύμα είναι μεγάλα κύπελλα ατμού της σούπας. Καλωσορίζω συνήθως ανθρώπους για περίπου τις 12:30 και έχω δύο πλούσιες σούπες όπως σούπα καλαμποκιού γαρίδας και σούπα λουκάνικας φακές, που μπορεί να γίνει μια μέρα ή δύο μπροστά.

Σε ένα κοντινό τραπέζι ή ακόμα και στον πάγκο της κουζίνας θα έχω ένα μπουφέ με μεγάλη πράσινη σαλάτα, γαλλικά ψωμιά, τρία τυριά (ίσως Brie, Stilton και cheddar), φρέσκα αχλάδια, αποξηραμένα βερίκοκα και ένα γήινο μπισκότο, όπως σκελίδα μελάσσας. Τα πάντα, συμπεριλαμβανομένου του επιδόρπιο, είναι έτοιμα για τους ανθρώπους να βοηθήσουν τον εαυτό τους. Σερβίρω σε κάθε επισκέπτη ένα μεγάλο μπολ με ζεστή σούπα και έπειτα τα υπόλοιπα εξαρτάται από αυτά.

Υπάρχει κάτι υπέροχο για ένα πάρτι όπου βοηθάτε τον εαυτό σας. Φυσικά, πρώτα παίρνεις αυτό που πραγματικά θέλεις. Αλλά η υπηρεσία "οικογενειακού στυλ" ενθαρρύνει πραγματικά τους ανθρώπους να συνδεθούν μεταξύ τους - "Μπορώ να σας πάρω περισσότερη σούπα ενώ είμαι επάνω;" ή "Τι γίνεται με κάποια cookies με το αχλάδι σας;" παίρνει το τραπέζι πηγαίνει.

Αλλά τα καλύτερα νέα για αυτό το είδος κόμματος είναι για τον οικοδεσπότη. Εκτός από τις σούπες και τη βινεγκρέτ για τη σαλάτα, όλα τα άλλα για αυτό το γεύμα αγοράζονται από το κατάστημα. Μου αρέσει να "συναρμολογώ" τα νόστιμα υλικά και να τα υπηρετήσω χωρίς πολλή φασαρία. Νομίζω ότι πραγματικά σταματάτε να απολαύσετε τη γλυκύτητα ενός άκρως ώριμου αχλαδιού το φθινόπωρο και την οξύτητα ενός απολαυστικά δροσισμένου Brie μόνο όταν εξυπηρετούνται "όπως είναι". Έτσι λοιπόν όλοι μοιραζόμαστε ένα νόστιμο γεύμα - και δεν έχω τίποτα να κάνω μετά το κουδούνι, εκτός από το να διασκεδάζω με τους φίλους μου. Ποιο είναι, άλλωστε, γιατί τους προσκάλεσα!

Το μενού

Απλή Πράσινη Σαλάτα

Σούπα λουκάνικων φακών

Γαρίδες καλαμποκιού γαρίδας

Γαλλικό ψωμί με βούτυρο

Τυριά, κόκκινα σταφύλια και αποξηραμένα βερίκοκα

Αχλάδια Bartlett

Μπισκότα μελιτζάνα

Λευκό κρασί και αφρώδες μηλίτη

Ο Σχεδιαστής

1. Παρασκευή το βράδυ: Καλέστε φίλους για να καλέσετε στο μεσημεριανό.

2. Σάββατο το πρωί: Κάντε σούπες και σαμπάνια βινεγκρέτ.

3. Κυριακή το πρωί: Πίνετε καφέ και διαβάστε την εφημερίδα! Πλένετε το μαρούλι, οργανώνετε ψωμί, τυρί, σταφύλια, αχλάδια, βερίκοκα και μπισκότα.

4. Κυριακή το απόγευμα: Στις 12:15 αναθερμάνετε τις σούπες πριν φτάσουν οι επισκέπτες στις 12:30.